Te voy a confesar una cosa, querido Lector. Cuando comencé mi aventura en el mundo del marketing digital, hace ya casi 17 años, nunca me gustó demasiado el marketing de afiliados.
Yo me dedicaba a vender publicidad online, y pudiendo comercializar banners y demás formatos publicitarios convencionales en Internet bajo un modelo de CPC o CPM —donde los Anunciantes te pagan independientemente de si obtiene resultados o no— esa parecía la técnica de monetización más fácil para ganar dinero con una página web. Mucho más fácil, desde luego, que trabajar con programas de afiliación.
Al fin y al cabo, pensaba yo (erróneamente), si la campaña publicitaria en cuestión no genera conversiones, la culpa será del Anunciante y no mía ¿verdad?
Pues no. La clave de la monetización sostenible en Internet consiste en diseñar modelos de negocio online que beneficien a todas las partes: Usuarios, Anunciantes y Soportes. Y si una de las tres patas cojea, algo sucede.
Durante muchos años ignoré el marketing de afiliados (tampoco tenía muy claro cómo empezar con la afiliación), pensando que era uno de los modelos de negocio menos rentables y básicamente una pérdida de tiempo.
Fue uno de los errores más graves que he cometido como emprendedor. Pero afortunadamente he visto la luz y ahora soy un auténtico fan del marketing de afiliación. Pero no es algo que debas tomarte a la ligera: si quieres obtener el máximo beneficio y ganar el mayor dinero posible con esta técnica de marketing en Internet, primero debes comprender qué es el marketing de afiliados, en qué consiste el marketing de afiliación realmente y luego debes implementarlo correctamente.
Y eso es precisamente lo que te voy a enseñar hoy.

Qué es el marketing de afiliados

El marketing de afiliados (también llamado marketing de afiliación) consiste en recomendar productos o servicios a tu Audiencia, a cambio de una comisión por cada conversión generada.

Cuando hablamos de conversiones en el contexto del marketing de afiliados (y de la publicidad web en general), habitualmente nos referimos a transacciones comerciales (ventas directas puras) o a la captación de prospectos comerciales viables (es decir registros o leads de personas que podrían estar interesadas en comprar el producto o servicio en el futuro).

marketing de afiliados como empezar
Un ejemplo práctico es el programa de marketing de afiliados con Amazon. Como anuncian en su página, el programa de afiliados de Amazon España consiste en promocionar los productos que vende Amazon en tu propia página web para ganar hasta un 10% de comisión por cualquier venta originada desde tu blog o página web (si todavía no tienes una página web, aquí te enseño cómo hacer un blog en WordPress con dominio propio).
Marketing de Afiliados con Amazon
Imagen cortesía de Amazon España (Programa de Afiliados de Amazon)
Y eso, en esencia, es el marketing de afiliados: cualquier actividad cuyo objetivo es canalizar registros o ventas hacia páginas web de terceros donde se materializa la conversión con el objetivo de obtener una compensación monetaria.

(Por cierto, aquí tienes otros métodos efectivos para ganar dinero en Internet).

Fácil, ¿verdad? Sigamos…

Cómo se gana dinero con el marketing de afiliados

A diferencia de otros modelos publicitarios en Internet donde el Anunciante paga por click (PPC/CPC) o por mil impresiones servidas (CPM), la forma de ganar dinero con el marketing de afiliados es CPA (pago por acción).
Quizás esto te resulte algo confuso, ya que un Usuario puede llevar a cabo muchas acciones diferentes (de hecho los clicks y las impresiones también son acciones), pero la mayoría de los programas de afiliados pagan por cada venta generada (CPV) o en menor medida por cada “lead” o prospecto comercial válido (CPL).
Por cierto, si no estás familiarizado con estos términos probablemente te interesará consultar este práctico diccionario de publicidad online.
A diferencia de los modelos publicitarios a CPM (la mayoría de los molestos banners tradicionales que nos acosan en la red), donde el Anunciante asume todo el riesgo de conversión y paga meramente para que sus anuncios aparezcan aunque no obtenga un rendimiento medible y objetivo, el marketing de afiliados es un modelo puramente variable donde es el Soporte (también llamado Afiliado) quien asume todo el riesgo de conversión; si el Soporte no genera conversiones directamente atribuibles a su labor promocional, no cobra.
Ganar Dinero Con Marketing de Afiliación
El objetivo principal en el marketing de afiliados es la venta (Imagen cortesía de Diana Parkhouse)
El “tracking” o seguimiento de las conversiones se realiza mediante un enlace de afiliación, y es uno de los aspectos críticos del marketing de afiliados.
Un enlace de afiliación no es más que un enlace a la página de destino del Anunciante que incorpora una serie de parámetros en la URL (por ejemplo en el programa de marketing de afiliados con amazon sería http://www.amazon.com/productoA/affid=1345).
Cada Afiliado tiene su propio código de seguimiento, de forma que el Anunciante puede medir tanto las visitas como las conversiones generadas por cada uno de sus Afiliados y atribuir la correspondiente comisión.
Cabe destacar que durante los últimos años distintos Anunciantes y Redes de Afiliación han experimentado con distintos tipos de modelos de atribución. Es decir, quién se lleva la comisión cuando varios Soportes han derivado tráfico a la página web del Anunciante y se ha terminado generando una conversión.
Por ejemplo, Amazon recompensa a sus Afiliados con una comisión sobre cualquier compra realizada por sus referidos (y no sólo el producto que se visitó inicialmente) durante un periodo de 24 horas desde que se generó el click en el enlace de afiliación.
Algunos Anunciantes optan por recompensar únicamente al Afiliado que genera el último click antes de la conversión, otros recompensan al primer Afiliado que envió al Usuario a su página web, mientras que otros Anunciantes reparten la comisión entre todos los Afiliados que dirigieron a un mismo Usuario a su producto o servicio.
No se puede decir categóricamente que un modelo sea mejor que otro, ya que cada uno tiene sus ventajas e inconvenientes, pero conviene leerse bien las condiciones generales y particulares de cada programa de Afiliación para entender cómo vamos a ser recompensados.

Ventajas e inconvenientes del marketing de afiliación

Ya sabes qué es el marketing de afiliados, en qué consiste el marketing de afiliación y cómo funcionan los programas de afiliados. Ahora debes saber que es uno de los segmentos más incomprendidos, injustamente criticados (te lo digo por experiencia propia) e infravalorados del marketing digital.
El motivo principal es que muchos propietarios de blogs y páginas web consideran que el marketing de afiliación no es una vía eficaz de generación de ingresos, y que la balanza está demasiado inclinada hacia el lado del Anunciante.
El Soporte genera impactos publicitarios gratis, pero si no hay conversiones no cobra esa labor promocional.
Y es que ciertamente existe el riesgo de que los Afiliados pueden estar sirviendo millones de impresiones publicitarias diarias para el Anunciante, e incluso enviando miles de visitas hacia su página web, sin percibir absolutamente nada a cambio.
Recuerda que en este tipo de acciones el Anunciante sólo paga por resultados y no por el mero hecho de que se muestren sus anuncios o incluso del tráfico directo que pudiera generarse hacia sus productos ys ervicios.
Pero no debemos generalizar: hay programas de afiliación que funcionan, y otros que no. Pero también hay Afiliados que saben lo que hacen, y otros que no tienen ni idea y esperan que el dinero les llueva del cielo.
Es verdad que una acción de afiliación puede ser desastrosa si la oferta del Anunciante no es lo suficientemente atractiva, o si existen problemas técnicos en su página web que impiden la generación de conversiones.
Sin embargo, según mi propia experiencia, en la inmensa mayoría de los casos la falta de efectividad y el escaso rendimiento para el Afiliado no es culpa del modelo de negocio sino del tipo de oferta escogida o de las técnicas utilizadas para su promoción.
Dicho de otra forma: el marketing de afiliados funciona y es una de las vías de monetización más eficaces y lucrativas que existen. Hay Anunciantes que venden productos y servicios de miles de euros, y pagan a sus Afiliados comisiones del 50%. Haz tú las matemáticas: una sóla conversión al día en un sólo programa de estas características podría generarte unos ingresos de 500€ diarios.
No está mal. Tendrías que hacer muchos clicks de AdSense para igualar esa cifra, ¿verdad?
Ahora bien, para que el marketing de afiliados funcione – y para que funcione de verdad – se requiere algo más de trabajo que pegar un simple banner en tu página web.

Cómo trabajar bien el marketing de afiliados

1.) Para que el marketing de afiliación realmente funcione, vender más como afiliado y que genere un gran volumen de ingresos, lo primero que necesitas es un producto o servicio que encaje con tu Audiencia en tu nicho de mercado.
Si yo pretendo promocionar comida para gatos desde un blog sobre marketing online, probablemente no obtenga buenos resultados. La culpa no es necesariamente del programa de afiliación, ni del producto, ni del Anunciante, sino del tipo de público a quien estoy dirigiendo una oferta claramente inadecuada. No es un nicho de mercado apropiado.
Es cierto que se pueden matar moscas a cañonazos, y asumir que alguno de mis Lectores tendrá un gato, y por tanto podría estar interesado en este tipo de producto (más o menos la línea que adoptan los portales generalistas, periódicos online, y demás medios de comunicación que congregan a un público muy variado) pero a largo plazo no va a ser la acción más eficaz del mundo.
A nivel más avanzado, no se trata simplemente de que la “categoría” del producto a promocionar coincida con la temática de tu página web (por ejemplo publicitar una oferta de viajes en un blog de viajes) sino de que el producto o servicio en cuestión aporte un valor claro y real a tus Usuarios.
Para ello debes conocer las intenciones, las necesidades, los retos, las fruastraciones y las motivaciones de tu Audiencia. Además de la relevancia y el valor añadido de la oferta, hay que considerar el precio… Te puede resultar complicado vender un curso de 2.000€ en un blog sobre marketing de guerrilla con una Audiencia inclinada a construir un negocio con una inversión mínima. El producto puede ser adecuado, pero el precio no lo es.
Sigamos.
2.) Para que el marketing de afiliación realmente funcione, debe de existir previamente una relación de confianza entre el Soporte que promociona la oferta en cuestión y su Audiencia. Debe de existir una sintonía. Suena un poco cursi, tipo Alicia en el País de las Maravillas, pero creeme que es cierto.
Tanto en el podcast de La Academia de Marketing Online como en ÉPICO (el curso donde te enseño a construir las bases de un blog rentable en 30 días paso a paso), hago muchísimo hincapié en la importancia de generar valor añadido establecer ese vínculo emocional con tu Audiencia.
Apenas hablo sobre la monetizacón (este artículo es una excepción), ya que creo firmemente que si tienes una Audiencia los ingresos vendrán prácticamente sólos.
El problema, claro, surge cuando se construye la casa por el tejado (por ejemplo recomendando productos y servicios de terceros a tu Audiencia cuando todavía no les has dado motivos para confiar en ti).
Para que el marketing de afiliación resulte rentable, tus Usuarios tienen que confiar en ti (independientemente de si hablamos de Lectores de un blog, Oyentes de un podcast, Espectadores en YouTube o Seguidores en una red social). Si lo haces al revés – si intentas vender algo antes de establecer una relación de confianza con tu Audiencia – no estarás prescribiendo sino presionando, y a la larga saldrás perdiendo.

Marketing de Afiliados Rentable
La confianza: un factor decisivo en el marketing de afiliados (imagen cortesía de Tristan Martin)
Es una permanente retroalimentación: debes conocer a tus Usuarios para poder utilizar el marketing de afiliados con garantías, y a medida que avances con tus acciones de afiliación irás conociendo más y mejor a tu audiencia (qué tipos de productos y servicios les interesan más, qué rango de precios son los adecuados, qué frustraciones expresan, cuáles son sus necesidades…) A la larga, esta mina de valiosa información te ayudará incluso a plantear el desarrollo de tus propios productos y servicios.
El marketing de afiliados, por tanto, no sólo puede ser una gran fuente de ingresos sino que además puede ser una gran forma de profundizar tu conocimiento sobre tu Audiencia.
3.) En tercer lugar, el marketing de afiliados funciona cuando se utilizan los canales adecuados para promocionar los productos y servicios del Anunciante.
Las creatividades gráficas (por ejemplo los banners publicitarios tradicionales), suele ser uno de los recursos más socorridos y también el menos efectivo. Es impersonal, la mayoría de los Usuarios ya han aprendido a ignorarlos y no demuestra demasiado interés en comunicar un producto o servicio realmente valioso para la Audiencia.
Algunos métodos más efectivos para comunicar con éxito una oferta de afiliados son:
  • Posts en nuestro blog
  • Posts en blogs de terceros (Guest Posting)
  • Mención en alguna de nuestras newsletters periódicas
  • Comunicación específica por e-mail a nuestra base de datos
  • Promociones en redes sociales
  • Entrevista con el creador o algún representante del producto o servicio que estamos promocionando
  • Vídeos en YouTube
  • Audios en un podcast
  • Webinars, presentaciones o emisión de vídeo en directo para comunicar el producto
En general, los resultados del marketing de afiliación son proporcionales al tiempo y el esfuerzo que dediquemos a comunicar las ventajas del producto o servicio en cuestión a nuestra Audiencia.
4.) Según mi experiencia personal (como expliqué detalladamente aquí) la honradez en marketing online te llevará lejos. La sinceridad y la transparencia son ingredientes esenciales de un blog de éxito (y cualquier negocio en general) así que avisar a tus Usuarios de que vas a cobrar una comisión por cada conversión, aportar tu opinión genuina sobre el producto (incluyendo posibles inconvenientes) y por supuesto no recomendar ningún producto o servicio que no has utilizado personalmente son consejos muy recomendables para alcanzar el éxito con el marketing de afiliados.
5.) Por último, tampoco carguemos toda la responsabilidad sobre nuestras espaldas. Para que el marketing de afiliación funcione, el Anunciante también debe de poner mucho de su parte.
Como mínimo, el producto o servicio genuinamente debe cumplir con las expectativas. Debe de ser capaz de hacer lo que se supone que tiene que hacer, y los mecanismos para comprarlo deben funcionar a la perfección (incluyendo, por ejemplo, los carritos de compra o formularios de suscripción).
Cuanto mejor haga su trabajo el Anunciante – por ejemplo incorporando el mayor número posible de métodos de pago, ofreciendo una política de devoluciones atractiva, reduciendo los tiempos de carga de su página, ofreciendo gastos de envío gratuitos y optimizando todo el proceso para la navegación móvil – mejores serán los resultados de tu campaña de afiliación.
Igualmente, cuanta mayor sea la reputación del vendedor, mejor funcionará la iniciativa de afiliación (de ahí que uno de los programas de afiliación que mejor funcionan del mundo es el de Amazon).
El problema es que no siempre tenemos la suerte de conocer todos estos factores por adelantado, por tanto al final la cosa vuelve a ti: es TU responsabilidad hacer un seguimiento de la campaña, analizando las métricas para asegurarte de que no haya algún factor ajeno que esté mermando tus conversiones.

Programas de afiliados y cómo empezar

Básicamente hay dos formas de poner en marcha una campaña de marketing de afiliados:
  • Directamente a través del Anunciante (muchas tiendas online como Amazon y proveedors de servicios o contenidos digitales como iTunes gestionan sus propios programas de afiliados).
  • A través de una Red de Afiliación que tiene distintos programas de afiliados y actúa como intermediario entre el Anunciante y el Soporte.
En general soy partidario —siempre que sea posible— de participar en programas de afiliados gestionados por el propio Anunciante. Personalmente me resulta más gratificante conocer e interactuar con el responsable final del producto, ya que entre otras cosas tienen un conocimiento mayor sobre su producto y sobre el tipo de Audiencia que puede beneficiarse de él.
Un buen punto de partida para empezar con el marketing de afiliados es elaborar una lista con todos los productos y servicios en tu nicho de mercado que utilices tú (y que te gusten, claro está) y que investigues si esas empresas cuentan con programas de afiliación de forma directa.
No hay nada más natural (y efectivo) que prescribir a tu Audiencia un producto o servicio que uses personalmente y que te guste. A modo de ejemplo, te invito a ver este tutorial que cree sobre Gumroad (una plataforma que te facilita enormemente la tarea de vender contenidos digitales online y una de mis herramientas favoritas de marketing digital). Por el momento no tienen programa de afiliación, pero si lo tuvieran desde luego sería de los primeros en apuntarme porque es un servicio que personalmente adoro y que podría prescribir con toda sinceridad y sabiendo que gustará a mi Audiencia. De hecho, ahora que lo pienso, lo estoy promocionando ahora mismo sin percibir absolutamente nada a cambio y así es precisamente como se fragua la confianza entre el Soporte y la audiencia : )
Sin embargo, debido a que el marketing de afiliados es un sector que se está volviendo cada vez más sofisticado, cada vez más Anunciantes ponen sus programas en manos de Redes de Afiliación o Agencias de Afiliación que gestionan programas para numerosos Anunciantes.
Te recomiendo echarle un vistazo a este fantástico directorio de redes de afiliación que resume los principales programas de afiliación, su modalidad de pago (ojo: la mayoría de las redes exigen que acumules unas ganancias mínimas antes de pagar) y la plataforma en la que debes registrarte para poder operar con ese programa.
Como verás, algunos programas de afiliados son exclusivos (es decir que deberás apuntarte a la red de afiliación concreta que lleva ese programa) mientras que otros programas están disponibles en prácticamente todas las redes.
Todas las redes de afiliación operan con varios programas simultáneamente, así que te recomiendo apuntarte a un par de ellas para disponer del mayor surtido posible de anunciantes y poco a poco irte familiarizando con su operativa.
En esta otra página puedes ver un resumen de algunas de las principales redes de afiliación que operan en el mercado hispano hablante incluyendo el importe mínimo que necesitas acumular para poder cobrar las ganancias generadas y el método de pago utilizado para transferir tus ingresos.

Conclusión

Y esto, querido Lector, es el marketing de afiliados.
Como te he explicado miles de veces, no sólo aquí en el blog sino también en nuestro podcast de marketing online y negocios en Internet, soy reacio a hablar de ingresos porque estoy convencido de que la clave del éxito consiste en atraer y retener una Audiencia. A partir de ese momento, los ingresos llegan sólos. Por eso prefiero centrarme en enseñarte las bases para aportar valor, aumentar tu Audiencia y perseverar con tu negocio cuando las cosas no salen como esperabas…
Pero de vez en cuando hay que hablar de dinero, y cuando ya tengas una Audiencia te recomiendo empezar a explorar el mundo del marketing de afiliados porque es uno de los modelos de negocio más rentables siempre y cuando lo implementes como te he explicado aquí.
Recuerda: como en tantas otras áreas de los negocios en Internet, los ingresos que obtendrás del marketing de afiliados son directamente proporcionales al esfuerzo que realices para identificar y promocionar ofertas que se ajusten a las características de tu audiencia.
Este artículo apareció primero en OscarFeito.com.

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